[FR-ENG] Tár: Cate Blanchett in the self-destruction of a myth

[ENG] Tár: Cate Blanchett in the self-destruction of a myth

Lydia Tár is not only a formidable conductress, loved and admired throughout the world, but above all she is the emblem of power in contemporary society: apparently dominant and unbreakable; in reality extremely fragile and susceptible to morality and public opinion. In his third film in 21 years, US director Todd Field's Tár is a valuable reflection on the spirit of our times, starring an extraordinary Cate Blanchett, who gives an unparalleled performance of dedication and empathy that will not go unnoticed during the upcoming awards season. A true anti-biopic (Lydia Tár never existed), which uses the setting in the world of the orchestral elite to give life to a pungent and highly topical analysis of the relationship between art and artist, which gradually turns into a painful path of personal and professional self-destruction, before which it is difficult to remain indifferent.

Lydia Tár is the most sought-after conductor in Germany's leading orchestras. Her charisma is unmatched, and it is not limited to the purely artistic sphere: her ascendancy is felt indiscriminately by the members of her orchestra, the audience of her performances and the students of the world's most prestigious academies. It is precisely Tár's confrontation with a student, guilty of not wanting to delve into Johann Sebastian Bach's work because of his questionable moral choices, that introduces us to the dark side of the protagonist. Exploiting her human and professional ascendancy, Lydia has formed a working and romantic relationship with several of her colleagues, including Sharon Goodnow (Nina Hoss), with whom she raises a daughter, and Francesca Lentini (Noémie Merlant), her current young assistant. The clan subtly constructed by the protagonist slowly begins to lose pieces, plunging her life into chaos.

It is Field himself who makes explicit the total overlap between the film and the stunning protagonist: "This script was written for an artist: Cate Blanchett. "If she had refused, the film would never have seen the light of day".
The actress literally put herself at the service of her character, even taking piano and German lessons. All this is evident on the screen: the viewer is literally captivated by the protagonist's reflections, her imperious gestures and the flashes of humanity that emerge from her sternly serious image.

"It's not a democracy," says Cate Blanchett about the orchestra in one of Tár's key scenes. Todd Field creates a parallel between the orchestral microcosm and power in contemporary society, challenging our certainties about it. In the post #MeToo era, all it takes is one misplaced word, one wrong action or the slightest abuse of one's power to fall from the stars to the doldrums. Lydia Tár is the perfect representation of all this, a fascinating and at times repulsive set of contradictions: we see her disowning any form of conformism but at the same time imposing a perfect image of herself, mocking robotic students and displaying coldness, stimulating critical thinking and cooperation and at the same time showing her more cynical and inhuman side, openly disregarding the hardships of her closest collaborators.

Mahler's Fifth Symphony is the most obvious link between Tár and inner disintegration. The initial vitality slowly gives way to a genuine psychological thriller, centred on Lydia's professional and emotional decline. The woman we have seen towering over everyone on stage begins to falter under the blows of her colleagues' confessions. Todd Field does a fine job here, leaving the moments of abuse almost always off-screen to focus on Lydia Tár's reaction to the accusations.

Indeed, we see the protagonist sincerely astonished by the events and unaware of the consequences of her actions for those closest to her. An attitude that she shares with so many famous harassers and that shows us the more murky and irresponsible side of power in a real moral blackmail of the viewer, since in the dock in this case is a homosexual woman. No one is immune to prevarication and abuse.
The film reasons precisely on the drifts of power and the simulacral perceptions it creates, hence on the increasingly urgent ethical questions in the age of global (social) media. A film that knows how to give the character the right amount of time to introduce us to his austere and revered public persona (the happy insights in the performance of Gustav Mahler's Fifth Symphony), as well as his ambiguous and fragile existential condition

Todd Field's approach to the inevitable public pillorying of the protagonist is also surprising. There is neither repentance nor redemption in the chaotic final act. Lydia Tár's is a train that can no longer make intermediate stops, but only proceed along the tracks she has created, relying on the only possible foothold, namely music. A blurred epilogue bordering on inconclusiveness is the consistent closure of a tale that continually invites us to separate work and artist and not to let peaks of beauty influence our judgement of human baseness, and vice versa.


The photos have been taken from individual images from the trailer, available for free on YouTube or other sites.


[FR] Tár : Cate Blanchett dans l'autodestruction d'un mythe

Lydia Tár n'est pas seulement une formidable chef d'orchestre aimée et admirée dans le monde entier, elle est surtout l'emblème du pouvoir dans la société contemporaine : apparemment dominante et inébranlable, elle est en réalité extrêmement fragile et sensible à la morale et à l'opinion publique. Dans son troisième film en 21 ans, le réalisateur américain Todd Field livre avec Tár une réflexion précieuse sur l'esprit de notre temps, avec une Cate Blanchett extraordinaire, auteure d'une performance inégalée de dévouement et d'empathie, qui ne passera pas inaperçue lors de la prochaine saison des récompenses. Un véritable anti-biopic (Lydia Tár n'a jamais existé), qui utilise le cadre du monde de l'élite orchestrale pour donner vie à une analyse piquante et très actuelle de la relation entre l'art et l'artiste, qui se transforme progressivement en un douloureux chemin d'autodestruction personnelle et professionnelle, devant lequel il est difficile de rester indifférent.

Lydia Tár est la chef d'orchestre la plus demandée par les grands orchestres allemands. Son charisme est inégalé, et il ne se limite pas à la sphère purement artistique : son ascendant est ressenti indistinctement par les membres de son orchestre, le public de ses représentations et les étudiants des académies les plus prestigieuses du monde. C'est précisément la confrontation de Tár avec un étudiant, coupable de ne pas vouloir se plonger dans l'œuvre de Jean-Sébastien Bach en raison de ses choix moraux douteux, qui nous fait découvrir le côté sombre de la protagoniste. Exploitant son ascension humaine et professionnelle, Lydia a noué une relation professionnelle et amoureuse avec plusieurs de ses collègues, dont Sharon Goodnow (Nina Hoss), avec qui elle a élevé une fille, et Francesca Lentini (Noémie Merlant), sa jeune assistante actuelle. Le clan subtilement construit par la protagoniste commence lentement à perdre des morceaux, plongeant sa vie dans le chaos.

C'est Field lui-même qui explicite l'imbrication totale entre le film et l'étonnante protagoniste : "Ce scénario a été écrit pour une artiste : Cate Blanchett. Si elle avait refusé, le film n'aurait jamais vu le jour".
L'actrice s'est littéralement mise au service de son personnage, allant jusqu'à prendre des cours de piano et d'allemand. Tout cela se voit à l'écran : le spectateur est littéralement captivé par les réflexions de la protagoniste, ses gestes impérieux et les éclairs d'humanité qui émergent de son image sévèrement sérieuse.

"Ce n'est pas une démocratie", déclare Cate Blanchett à propos de l'orchestre dans l'une des scènes clés de Tár. Todd Field crée un parallèle entre le microcosme orchestral et le pouvoir dans la société contemporaine, remettant en cause nos certitudes à son sujet. Dans l'ère post #MeToo, il suffit d'un mot déplacé, d'une mauvaise action ou du moindre abus de pouvoir pour passer des étoiles au marasme. Lydia Tár est la parfaite représentation de tout cela, un ensemble de contradictions fascinantes et parfois répugnantes : on la voit renier toute forme de conformisme mais en même temps imposer une image parfaite d'elle-même, se moquer des étudiants robotisés et faire preuve de froideur, stimuler l'esprit critique et la coopération et en même temps montrer son côté plus cynique et inhumain, ignorant ouvertement les difficultés de ses plus proches collaborateurs.

La cinquième symphonie de Mahler est le lien le plus évident entre Tár et sa désintégration intérieure. La vitalité initiale cède lentement la place à un véritable thriller psychologique, centré sur le déclin professionnel et émotionnel de Lydia. La femme que nous avons vue dominer tout le monde sur scène commence à vaciller sous les coups des confessions de ses collègues. Todd Field fait ici un excellent travail, laissant les moments d'abus presque toujours hors champ pour se concentrer sur la réaction de Lydia Tár aux accusations.

En effet, nous voyons la protagoniste sincèrement étonnée par les événements et inconsciente des conséquences de ses actes sur ses proches. Une attitude qu'elle partage avec tant de harceleurs célèbres et qui nous montre le côté plus trouble et irresponsable du pouvoir dans un véritable chantage moral du spectateur, puisque sur le banc des accusés se trouve en l'occurrence une femme homosexuelle. Personne n'est à l'abri de la prévarication et de l'abus.

Le film raisonne précisément sur les dérives du pouvoir et les perceptions simulacres qu'il crée, donc sur les questions éthiques de plus en plus urgentes à l'ère des médias (sociaux) globaux. Un film qui sait donner le temps nécessaire au personnage pour nous présenter son personnage public austère et vénéré (les aperçus heureux dans l'interprétation de la Cinquième Symphonie de Gustav Mahler), ainsi que sa condition existentielle ambiguë et fragile.

L'approche de Todd Field concernant l'inévitable mise au pilori publique du protagoniste est également surprenante. Il n'y a ni repentir ni rédemption dans l'acte final chaotique. Le train de Lydia Tár est un train qui ne peut plus faire d'arrêts intermédiaires, mais seulement avancer sur les rails qu'elle a créés, en s'appuyant sur le seul point d'appui possible, à savoir la musique. Un épilogue flou, à la limite de l'inaboutissement, clôt de manière cohérente un récit qui nous invite sans cesse à séparer l'œuvre de l'artiste et à ne pas laisser les sommets de beauté influencer notre jugement sur la bassesse humaine, et vice-versa.


Les photos ont été prises à partir d'images individuelle du trailer, disponibles gratuitement sur YouTube ou d'autres sites.



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