LES ORIGINES DU MANGA AKIRA: LE CHEF-D'ŒUVRE CYBERPUNK AVANT LE CYBERPUNK

On dit souvent que les génies donnent à l'humanité leurs chefs-d'œuvre alors qu'ils sont encore jeunes. Sans prendre l'habituel Mozart comme exemple, il est indéniable que cela est très vrai - pour diverses raisons - dans le monde du manga : nous parlons de Katsuhiro Otomo.

Né à Tome, dans la préfecture de Miyagi, en avril 1954, à la fin des années soixante-dix, Otomo était un mangaka de vingt ans déjà connu et apprécié, et sur le point de se lancer dans l'œuvre de sa consécration. Otomo ne le sait pas, comme la plupart des personnages impliqués dans cette histoire ne le savent probablement pas, mais une convergence mondiale d'idées retentissante est en train de se produire.
Dans sa tête, en s'appuyant sur ses travaux précédents, comme nous le verrons dans un instant, germe l'idée d'Akira, qui sera considéré comme l'une des pierres angulaires du cyberpunk en bande dessinée, mais le cyberpunk n'existe pas encore formellement.

Le monde ne prendra réellement conscience du sous-genre littéraire qui brûlera bientôt dans un flash bref et intense qu'avec le roman manifeste cyberpunk, Neuromancien de William Gibson, en 1984.

Mais les histoires cyberpunk existent depuis longtemps - Fragments de rose en hologramme de Gibson, par exemple, date de 1977. Et Philip K. Dick et d'autres précurseurs en avaient déjà développé certains aspects des décennies plus tôt - et outre-mer et au Royaume-Uni, les bandes dessinées de science-fiction reprennent également ce filon, mettant ces idées à profit.

Après tout, avant d'être un genre, avant que le terme lui-même ne soit inventé par Bruce Bethke comme titre de la nouvelle du même nom (datant de 1980, mais publiée en 1983), avant toute autre chose, le cyberpunk est une sensibilité commune.
Et tandis que ces auteurs gaijin truffent leur futur d'histoires de Johnny Mnemonic aux prises avec les Yakuzas, les grandes entreprises zaibatsu et tout le reste, Ridley Scott fait de même pour son Blade Runner (1982). Le Japon rampant et futuriste de l'époque est l'avenir : la science-fiction, sous toutes ses formes, ne peut s'en détourner.

Pendant ce temps, au Japon, ce garçon qui aime Star Wars, Katsuhiro Otomo de Tome, lance l'une des contributions les plus significatives au genre. Une bande dessinée qui, par son adaptation cinématographique, servira de volant à une seconde vague d'intérêt retentissante pour le cyberpunk, ouvrant les yeux d'Hollywood à l'anime et à certains thèmes. Le jeune Otomo vit dans une petite ville sans beaucoup de cinémas, ce qui l'oblige à parcourir de longues distances en train pour cultiver sa passion. Parallèlement, il étudie au lycée Sanuma, où le grand Shotaro Ishinomori a obtenu son diplôme des années plus tôt.

En 1973, Otomo s'installe à Tokyo pour poursuivre son rêve de devenir mangaka. Son premier ouvrage a été publié en août de la même année. Il s'intitule Mateo Falcone et est l'adaptation d'une nouvelle de Prosper Mérimée datant de 1829, qui raconte l'histoire d'un Corse bien intentionné et d'un gros problème familial, si l'on peut dire. Il se consacre ensuite à une série d'histoires courtes pour le magazine Action, qui seront plus tard rassemblées dans des volumes comme Highway Star.
Mais c'est la science-fiction qui appelle Otomo comme une sirène, et sa première œuvre longue, en 1979, est, sans surprise, l'histoire d'une ville dirigée par un superordinateur appelé Atom et d'un groupe de rebelles dotés de pouvoirs ESP qui veulent la saboter : Fireball.
Otomo s'est ennuyé de l'histoire pratiquement immédiatement (" Après les vingt premières pages ", dira-t-il) et l'a abandonnée, la laissant inachevée pour se consacrer à un autre manga qui développerait mieux les idées. Le thème des pouvoirs mentaux de Fireball est ensuite repris dans ce qui constitue un autre pas important vers Akira : Domu - Rêves d'enfant, avec son histoire de logements sociaux, de marginalisation, de facultés extrasensorielles et d'immeubles qui s'effondrent.
Le succès public et critique de Domu (1980-1981), sur lequel Otomo a affiné son style, si éloigné des standards de tant de mangas de la même époque, l'a conduit à bercer un projet beaucoup plus ambitieux. Il prend une fois de plus la piste de la psychokinésie et la pompe au maximum, en y ajoutant beaucoup d'autres choses qu'il aime. À commencer par les bandes dessinées de Moebius - voilà le lien direct, la racine commune avec Blade Runner - comme Arzach, qu'il a découvert quelques années plus tôt et qui l'a beaucoup impressionné.

Mais aussi le Tetsujin 28-go de Mitsuteru Yokoyama, auquel il a emprunté de nombreux noms, à commencer par son protagoniste, Shotaro Kaneda (mais Tetsuo, le colonel Shikishima ou le chiffre 28 dont est marqué Akira viennent aussi de là), et les films sur la jeunesse anarchique et rebelle tournés par Sōgo Ishii. En particulier le gang de punks à moto (au Japon, on les appelle bosozoku) à l'âme punk et au look agressif dans Crazy Thunder Road (1980). Pratiquement les cousins aînés de Kaneda's Capsule, Yamagata et les autres.
La sérialisation d'Akira a commencé dans les pages du Weekly Young Magazine, le magazine seinen de Kodansha, le 6 décembre 1982. Juste une poignée de mois après l'arrivée de Rick Deckard. L'aventure d'Akira se poursuivra sur plus de 2 000 pages, publiées entre 1982 et 1990, puis rassemblées en six volumes. Des volumes qui allaient se vendre à des millions d'exemplaires.

Pour le premier, en 1984, Kodansha a initialement tiré trente mille exemplaires. En deux semaines, elle en imprime dix fois plus pour répondre à la demande. Le phénomène Akira explose comme son Neo-Tokyo.

Si la sérialisation d'Akira a fait exploser les ventes du Weekly Young Magazine, Otomo s'est également consacré à autre chose. Et c'est toujours Akira. L'auteur - apparemment échaudé par son expérience dans le secteur des anime, en tant que character designer dans le film Genma Wars (Genma taisen, 1983) - n'a accepté que son manga soit transformé en film pour le grand écran qu'à condition de conserver le contrôle créatif de l'œuvre.

Le résultat fut le film d'animation le plus cher à l'époque dans l'histoire du cinéma japonais (plus d'un milliard de yens) et dont l'impact sur l'imaginaire planétaire fut énorme.

Le film est donc réalisé alors que la série est toujours en cours, et modifie sensiblement les événements de la deuxième partie, pour converger vers une fin similaire. Otomo, cependant, n'est pas très satisfait de la fin du manga, il ajoute donc un épilogue de 35 pages dans la collection du volume, cette partie avec le débarquement des forces de l'ONU et ces dernières blagues entre les protagonistes. La fin originale, cependant, est la scène de la page 403 du sixième volume.

Quelques mois après la sortie du film (au Japon le 16 juillet 1988), Akira débarque aux Etats-Unis grâce à Marvel. La Maison des Idées est à la recherche de produits différents pour sa ligne de BD pour adultes, Epic Comics. Akira est l'un des premiers mangas à être publié pour le marché américain, mais un format pas trop éloigné de celui des comics est choisi. Tant par sa taille que par son contenu, il a été décidé de mettre en couleur l'ensemble de l'œuvre, en la confiant à un coloriste confirmé, Steve Oliff.

Oliff n'avait jamais entendu parler d'Akira, mais c'est Otomo lui-même qui l'a choisi, et il a aimé les épreuves produites par le coloriste. Les deux se sont rencontrés dans les bureaux de Marvel à New York et Oliff a obtenu le poste.

L'édition Marvel/Epic d'Akira couvrira 38 numéros, dans lesquels les couleurs, explique Oliff, ne sont jamais du niveau souhaité.
Ah, oui. L'édition américaine déplace les événements du manga de dix ans en avant. La troisième guerre mondiale en 1992, le début de l'histoire en 2030.

Que reste-t-il d'Akira, près de quarante ans après le début de son épopée, et trente après sa conclusion ? Eh bien, beaucoup, beaucoup. Vous avez fini de le relire pour la énième fois il y a quelques jours à peine. Et il ne s'agit pas seulement de la science-fiction pure qui suinte de chaque point du récit, de la façon dont Otomo raconte et rejoue l'histoire (le bombardement américain de Neo-Tokyo, etc.), de la relation d'amitié et de mort qui lie les deux anciens enfants inadaptés Kaneda et Tetsuo jusqu'au tout dernier moment.
Akira, c'est l'incroyable niveau de détail de chaque panneau, ces bâtiments qui volent en éclats, ce design mecha de motos, d'armes, de satellites de balayage.
Les milliers de traits, les rivières d'encre et les tonnes d'écrans sur chaque élément de l'arrière-plan. Le travail effectué par Otomo et ses assistants (Yasumitsu Suetake, Makoto Shiosaki, Satoshi Takabatake. Et, non crédité, un jeune espoir nommé Satoshi Kon), sur une série aux délais de publication fous des magazines japonais, est tout simplement stupéfiant. Vous ne vous lasserez jamais de regarder ces pages, ou de feuilleter le volume fondateur du Club Akira.

Et puis, oui, il y a les affaires de type Simpsons du futur prédites il y a trente-huit ans. En 2019, qui est aussi toujours l'année de Blade Runner, car tout revient, le Neo-Tokyo d'Akira se prépare à accueillir les Jeux de la XXXIIe Olympiade. Comme le vrai Tokyo aurait dû le faire il y a deux ans. Et c'est là que la réalité poursuit la science-fiction de plusieurs manières intrigantes et effrayantes. Comme Doraemon, le chat ambassadeur des Jeux olympiques qui se transforme dans le film de présentation, subissant les déformations corporelles de Tetsuo. Comme le chantier d'un grand magasin à Shibuya décoré pendant plusieurs mois comme le chantier d'Akira.

Ou comme le fait que les Jeux olympiques de Tokyo de 2020 n'auront pas lieu, ni dans Akira ni dans la réalité. Là-bas à cause de l'histoire du petit garçon aux pouvoirs terrifiants et de toutes ces bulles d'énergie qui ravagent sans cesse la métropole, ici à cause de l'histoire de COVID-19, obligeant les Japonais à tout reporter à l'année suivante (mais en gardant le nom de Tokyo 2020, pour ne pas gâcher le merchandising).

Akira est présent parmi nous, une partie fondamentale de notre imagination. Et il n'a pas l'intention de partir. La rumeur veut qu'Akira soit toujours vivant", disent les scientifiques étrangers dans l'une des dernières pages du manga. Oh, tu parles qu'il l'est.


https://fr.wikipedia.org/wiki/Akira_(manga)
https://www.cinra.net/news/20190225-akira
https://www.pinterest.fr/pin/610730399484929254/



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