Redécouvrir " Mermaid Saga " de Rumiko Takahashi

Il semble que les personnes nées dans la préfecture de Niigata aient un don pour la comédie. On ne s'expliquerait pas autrement pourquoi les auteurs de gag manga les plus connus de l'histoire, tels qu'Akatsuka Fujio (Osomatsu-kun), Kobayashi Makoto (What's Michael), Maya Mineo (Patalliro) et Takahashi Rumiko elle-même, sont tous originaires de Niigata, où un musée célébrant la vie et l'œuvre de ces légendes de la bande dessinée humoristique a été fondé il y a quelques années : la Niigata City Manga House.

Pourtant, bien que Takahashi se soit distinguée dès le début par son humour nerveux et ses sagas absurdes, ce n'est qu'avec la Saga de la sirène que l'auteur s'approprie les paradigmes narratifs du genre de l'horreur, montrant au monde un visage presque entièrement nouveau. "Presque", car en réalité Rumiko avait déjà écrit une histoire à connotation horrifique en 1983 : Warau hyoteki (La cible qui rit), contenue dans le premier tome de la collection Rumic World, dont une OAV a également été adaptée et animée par le Studio Pierrot.

Contrairement à d'autres auteurs de mangas d'horreur de la même période, comme Shirakawa Marina, Takahashi opte pour une horreur plus humaine et psychologique, moins éclaboussée, moins absurde et moins bizarre que celle des autres acteurs du secteur. Dans Mermaid Saga, chaque histoire a sa propre signification précise, tout comme la présence d'éléments d'horreur corporelle, que l'on retrouve dans l'aspect répugnant des êtres "inachevés", qui sont devenus tels après avoir mangé avec avidité la chair des sirènes.

Bon nombre des idées originales développées par Takahashi pour Mermaid Saga ont ensuite été incorporées et retravaillées différemment dans Inuyasha et Mao, faisant des trois œuvres en quelque sorte une trilogie d'horreur et de mystère.

Je suis toutes les femmes et parfois femme fatale aussi

Mana, la protagoniste féminine de la saga, a grandi attachée à un futon dans un village habité uniquement par de mystérieuses vieilles femmes. Elle ne connaît rien du monde, au point de ne pas pouvoir distinguer un chat d'un autre animal, mais elle a le courage de tenir tête aux vieilles femmes du village lorsqu'elle découvre la vérité sur sa captivité de 15 ans.

Isago est une femme fatale, aussi glamour qu'impitoyable, qui utilise une guerrière nerveuse et sa bande de bandits à ses propres fins et n'a aucun scrupule à tuer un vieil homme malade afin de trouver la chair de sirène qu'elle recherche. La pirate Rin, derrière son apparence de garçon manqué, cache une âme fragile et un cœur de femme. La glaciale Towa, quant à elle, ne vit que pour accomplir sa vengeance, et pour ce faire, elle n'a pas peur de profaner des tombes ou de couper des parties du corps de femmes encore vivantes.

Quelle que soit la façon dont vous le voyez, ce sont les femmes qui sont les stars de Mermaid Sag. Qu'elles soient vaillantes ou méchantes, les femmes dépeintes par Takahashi dans ces pages montrent toute la complexité de l'âme féminine et, d'une certaine manière, font l'éloge de leur essence bivalente de créatrices et de destructrices. Des tueurs vengeurs, égoïstes, inquiétants et sans scrupules, mais aussi fascinants, sensuels et éthérés, à tous les âges.
Il n'est pas difficile de déceler un parallèle avec la manière de dépeindre les femmes par Umezu Kazuo, auteur de Baptême et Orochi et maître de Takahashi, qui a travaillé pendant une très courte période comme son assistant. Il faut donc saluer le soin que l'auteur a mis à décorer les splendides kimonos portés par les protagonistes de ces histoires. Une élégance que l'on ne retrouvera plus jamais dans ses œuvres ultérieures.

La vie ne s'arrête pas, c'est comme un rêve.

"Quels idiots ! Pourquoi ces hommes ne peuvent-ils pas se contenter de la vie qui leur a été donnée ? Il faut manger sans exagérer. Travaillez sans exagération. Vivre sans exagération".


Copyright Glenat - 1998

En mangeant de la viande de sirène, selon la légende racontée par Takahashi dans ces pages, on a une chance de gagner l'immortalité et la jeunesse éternelle. Pourtant, cet espoir n'est que faible car, dans la plupart des cas, on meurt instantanément, ou on est transformé en d'affreux monstres difformes.
Les histoires mélancoliques qui se succèdent dans la Saga de la Sirène ont en commun une profonde réflexion sur la vie. Pourquoi vouloir devenir immortel si la conséquence est la solitude éternelle, l'errance et la souffrance sans cesse répétée ? Selon Takahashi, l'homme n'est qu'un être avide qui continue, depuis la nuit des temps, à poursuivre l'impossible.

Dans la solitude de l'immortalité de Yuta et Mana, qui sont obligés de voyager éternellement à cause de leur condition, la saga rappelle vaguement les tons mondains derrière le Clan de Poe de Hagio Moto, qui se concentrait sur la solitude perpétuelle des vampires Edgar et Allan Poe.

Aussi sombre soit-elle, l'œuvre de Takahashi cache parfois des lueurs d'espoir avec lesquelles il semble exhorter le lecteur à essayer de vivre malgré la souffrance car, au final, chaque pièce trouvera sa place dans la grande tragédie de la vie.

Beaucoup de choses se passent en dix ans

En juillet 1984, lorsque le premier chapitre de Mermaid Saga, Ningyo wa warawanai (Les sirènes ne rient jamais) est paru dans les pages du Shonen Sunday, Rumiko travaillait simultanément sur trois comédies de quiproquos : Urusei Yatsura (Lamu) sur Shonen Sunday, Maison Ikkoku et le one-shot Happy Talk sur Big Comic Spirits.


Copyright Glenat - 1998

Le dernier chapitre de la saga, intitulé Saigo no kao (Le masque de la sirène), est publié dans Shonen Sunday exactement 10 ans plus tard, en janvier 1994, alors que l'auteur se débat avec d'autres comédies : Ranma ½, One Pound Gospel et la nouvelle annuelle du Rumic Theater, Senmu no Inu (Le chien du directeur général), publiée les mêmes jours dans un autre magazine, Big Comic Original, ciblant les seinen.

La publication en série de Mermaid Saga s'est donc étalée sur plus de dix ans et, pendant ce temps, l'infatigable "princesse du manga" a grandi, changé, expérimenté de nouvelles idées mais, surtout, affiné sa narration.

Le final du deuxième arc de l'œuvre, Togyo no sato (Le village des poissons guerriers) montre le saut dans le vide de l'un des personnages féminins les plus charismatiques de toute la saga. Le zoom sur son visage, ses cheveux qui se balancent et vibrent dans l'air, le kimono qui s'ouvre dans l'eau révélant la nature du personnage, crient le cinéma dans les moindres détails, à tel point qu'il semble entendre la bande son solennelle qui accompagnerait la scène.

Un ouvrage inattendu, trouvé par hasard, lu d'une traite, vivement recommandé !


Source: https://livre.fnac.com/a15812146/Mermaid-Saga-Mermaid-Forest-Tome-01-Mermaid-Saga-Edition-originale-Rumiko-Takahashi
https://www.bdtheque.com/series/3684/mermaid-saga-mermaid-forest



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